Zijn de wetenschappers van nu slimmer dan die van vroeger?

Michiel Moormann

Of waren de wetenschappers en uitvinders vroeger veel slimmer? We weten het niet. We weten wel dat de wetenschappers van nu vaak veel kennis hebben van een heel klein vakgebied. Vroeger, denk aan eeuwen geleden, was dat heel anders. Toen onderzochten wetenschappers van alles en wisten ze juist veel van allerlei verschillende dingen.

Huygens
Neem als voorbeeld Christiaan Huygens. Hij leefde in de Gouden Eeuw (17e eeuw) en was een belangrijke man in de wetenschap. Hij hield zich bezig met licht en ontwikkelde met die kennis hele goede telescopen. Daardoor deed hij ook onderzoek in de sterrenkunde (astronomie). 

Van meer markten thuis
Ook wiskunde en natuurkunde hadden de interesse van Huygens. Hij ontwikkelde theorieën en wetten, die nu nog steeds gebruikt worden. Maar Huygens bouwde ook allerlei instrumenten. Bijvoorbeeld het slingeruurwerk, een klok die werkte op gewichten en die behoorlijk op tijd liep. Tja, zo bekeken was Huygens ook wel heel erg knap.