Wie heeft de computermuis bedacht?

Alamy

Je moet maar op het idee komen: een computermuis! Zo’n 50 jaar geleden werd de muis voor het eerst gedemonstreerd. Vijf jaar daarvoor had Douglas Engelbart, die op een beroemd Amerikaans onderzoeksinstituut werkte, de muis bedacht. Het ding heette toen nog ‘positie-indicator voor het beeldscherm’.

Hout
Maar het doosje, met het snoer naar de computer als lange staart, werd al gauw muis genoemd. Douglas Engelbart staat bekend als de uitvinder van de muis. Maar het allereerste type, een prototype, schijnt te zijn gemaakt door Bill English. Het was een houten kistje met twee wieltjes waarmee je horizontaal en verticaal je positie kon bepalen. En een knop om hem te bedienen.

Van wieltjes naar optisch
De wieltjes werden vervangen door een balletje. En nog weer later bepaalde de muis zijn positie optisch, dat wil zeggen met licht. Ook zijn inmiddels wat meer knoppen toegevoegd, zodat de muis meer functies heeft. En nog een nieuwtje dat niet vergeten mag worden: de muis is zijn staart kwijt. Hij is draadloos geworden.