Wat zijn moleculen?

Stockphoto / Gettyimages, Londen

Dit gaat allemaal over heel kleine dingen. De mini-mini-mini … wereld van de chemie. Moleculen zijn heel erg klein. Je kunt ze dan ook bij lange na niet zien. Je kunt er wel het een en ander over te weten komen door te experimenteren met stoffen.. Bijvoorbeeld door onderzoek te doen aan water, suiker en kleurstoffen.

Atomen
Elke stof heeft zijn eigen moleculen. Door onderzoek weten we dat die moleculen weer uit atomen bestaan. Die zijn dus nog kleiner. En er bestaan verschillende soorten van. De soort atomen in een molecuul, het aantal en ook hoe ze aan elkaar vastzitten, bepalen de eigenschappen van het molecuul. En dus ook de eigenschappen van de stof.

Grote moleculen
Je hoort weleens over grote moleculen, macromoleculen (macro betekent groot). De moleculen van eiwitten en van plastics zijn hier voorbeelden van. Groot dus, maar eigenlijk alleen groot als je ze vergelijkt met andere moleculen. Die van water bijvoorbeeld, of van zuurstof.