Kun je lezen met je vingers?

Shutterstock, New York

Braille is een hulpmiddel waarmee blinde mensen kunnen lezen en schrijven. Het werkt met een systeem van puntjes (bobbeltjes) op wat dikker papier. Elke letter bestaat uit een combinatie van puntjes. En die kun je voelen. Op die manier kunnen blinden lezen met hun vingertoppen.

De bedenker
Louis Braille is de bedenker van het blindenalfabet. Hij leefde zo’n 200 jaar geleden en werd als kind blind. Hij kwam erachter, dat het Franse leger een voelbaar code-alfabet gebruikte. Daarmee konden ze geheime berichten in het pikdonker lezen. Het bracht hem op het idee om een alfabet voor blinden te bedenken dat ze konden voelen met hun vingertoppen.

Schrijven
Blinden kunnen ook schrijven met Braille. Daarvoor bestaat een apparaatje waarmee je de puntjes in het papier prikt. En zo prik je letters, woorden en zinnen, die later weer voelend door blinden gelezen kunnen worden. Maar de techniek gaat verder. Want er bestaat inmiddels ook een toetsenbord met een braille leesregel.