Wist je dat een exoskelet een soort robotpak is?

EksobionicsĀ® Richmond, CaliforniĆ«

Wij hebben een skelet. Een inwendig stelsel dat ons stevigheid geeft. Er zijn dieren die dat niet hebben: de ongewervelden. Die hebben vaak een uitwendig skelet; een omhulling die het lichaam beschermt. Dat is bijvoorbeeld het geval bij insecten. Zij hebben een exoskelet, gemaakt van hoornachtig spul dat hard is en daardoor beschermt.

Menselijk exoskelet
Mensen hebben geen uitwendig skelet. Maar we kunnen het wel maken. Patiënten die verlamd zijn, bijvoorbeeld door een ongeluk, kunnen met zo’n exoskelet weer bewegen.

Thuis oefenen
Op de TU Delft zijn ze dit verder aan het onderzoeken. Sinds 2015 werken studenten aan het ontwikkelen en verbeteren van gemotoriseerde robotpakken. In ziekenhuizen zijn zelfs al de eerste experimenten gedaan. Patiënten kregen een exoskelet mee naar huis om thuis te kunnen bewegen.