Wat is een stoommachine?

iStockphoto / Getty Images, Londen

Machines gebruiken energie en daarvoor doen ze iets: ze leveren arbeid. Die energie komt tegenwoordig vaak uit elektriciteit of olie. Lang geleden, voordat er moderne machines waren, bedacht James Watt (1736-1819) de stoommachine. Dat was een superontdekking, want tot die tijd gebruikte mensen vooral paardenkracht of hun eigen spierballen.

Stoom
James Watt bedacht een machine waarin water in een tank werd verhit. Het water kookte en er ontstond stoom. Die stoom bracht, via een slim systeem van cilinders en zuigers, een as aan het draaien. En met een draaiende as kun je van alles in beweging brengen. Bijvoorbeeld een trein of een machines in een fabriek