Hoe werkt een glowstick?

iStockphoto / Getty Images, Londen

Je kent ze vast wel: van die plastic staafjes die na een knakje licht geven. Ze werden vroeger gebruikt om bij te lichten in situaties waar je geen lamp bij de hand hebt. Bijvoorbeeld in het leger of tijdens kamperen. Ze zijn licht van gewicht, goed houdbaar en je hebt geen batterij nodig. Tegenwoordig zie je ze vaak in fluorescerende kleuren op feestjes en bij concerten.

Beter kijken
Als je zo’n plastic staafje goed bekijkt, zie je dat er een vloeistof in zit. Er zit ook een dicht glazen buisje in, met daarin nog een andere vloeistof. Als je het plastic staafje op de goede plek buigt, breekt het glazen buisje. De vloeistoffen gaan dan door elkaar. En vrijwel meteen zie je het lichtverschijnsel.

Chemische reactie
Dat licht ontstaat door een chemische reactie tussen de twee vloeistoffen, die door het breken bij elkaar zijn gekomen. Als de stoffen niet meer op elkaar reageren, dooft het licht.